Développement des os

Le développement des os est un processus complexe. La formation des os commence au troisième mois de grossesse et se termine habituellement à l’adolescence (entre 13 et 18 ans).

Toutefois, la formation des os n’est jamais vraiment terminée. L’os est un tissu vivant composé de protéines, de calcium et d’autres minéraux, ainsi que d’eau. Les tissus osseux se renouvellent constamment en décomposant les tissus plus vieux et en les remplaçant par de nouveaux tissus. On appelle ce processus le « remodelage ».

Les cellules à la base de ce cycle de renouvellement comprennent les suivantes :

  • Les ostéocytes (cellules osseuses), qui forment le tissu vivant des os.
  • Les ostéoclastes (cellules de dissolution des tissus osseux), qui solubilisent la matière minérale des os.
  • Les ostéoblastes (cellules de formation des tissus osseux), qui participent à la formation de la substance fondamentale et se transforment en ostéocytes.

La santé des os est importante, peu importe l’âge et le stade de croissance :

  • L’enfance (les années de croissance) est la meilleure période pour favoriser le développement d’os en santé. C’est pendant celle-ci que la croissance des os(ossification) est plus importante que la perte de tissus osseux (résorption osseuse). Il s’agit d’une période importante pour le développement d’os forts.
  • L’adulte atteint le sommet de sa masse osseuse vers le milieu ou la fin de la trentaine. C’est à ce moment que les os sont complètement formés. L’âge adulte est donc une période importante pour le maintien d’os forts.
  • En vieillissant, la résorption osseuse commence à s’accélérer, entraînant un amincissement et un affaiblissement des os. C’est pourquoi il est important pour les aînés de ralentir ou prévenir la perte de tissus osseux.